Ett WSOP-armband är idag det mest prestigefyllda priset man kan vinna som pokerspelare. WSOP i sig är en internationell tävling av den högsta klassen. Det var dock Benny Binion, den legendariska kriminella bossen, som grundade tävlingen 1970. Benny Binion levde ett liv med riktigt höga berg och väldigt djupa dalar. Han föddes i Texas 1904, i en stad norr om Dallas och var såpass sjuk och krasslig under barndomen att han aldrig kunde slutföra någon utbildning. Vid 17 års ålder kände han sig stark nog att flytta till El Paso där han börja producera hembränt. Det var där han enligt egen utsago lärde sig att spela spel, fuska och leva rövare.

Benny Binion skaffade sig mer och mer makt genom åren, bland annat kontrollerade han spelmarknaden i Dallas. Han skaffade sig kontroll genom att inte bara ha ett sinne för affärer, utan även genom att utmanövrera eller mörda flera av sina konkurrenter. Han åtnjöt politiskt skydd genom en av de lokala politikerna, men efter andra världskriget så förlorade han skyddet efter ett omval. Istället för att fortsätta livet i Dallas så valde Benny Binion att flytta till syndernas stad, Las Vegas.

Benny Binion grundade WSOP

“Good food, good steak & good gamble” – Benny Binion

I Las Vegas så blev Benny Binion en av de mest inflytelserika och respekterade personerna i casinovärlden. Han drev flera casinon som gick under namnet “Binion’s Horseshoe Casino” och var först ut med många saker som idag är standard i Vegas. Han gav till exempel alla som spelade i hans casino gratis drinkar och hade alltid väsentligt högre och bättre odds än konkurrenterna. Han erbjöd även besökarna billigt och välsmakande mat i casinorestaurangen med kött som kom från hans egna boskap. Genom åren så blev Benny Binion av med sin spellicens, men kunde ändå ha ett finger med i spelet genom att agera konsult. 1970 samlade han ihop de bästa pokerspelarna i landet, spelare han kände personligen. Det skapade grunden för vad som idag är världens mest kända Poker event, World Series of Poker.